独自面对疾病或死亡是任何人都不应承受的命运。然而,席卷而来的新冠肺炎巨浪让世界陷入恐惧并迫使人们分离,对许多人而言,这是一个悲伤的现实。

2020 年 3 月 13 日,为阻止疫情传播和保护弱势群体,英国政府禁止了医院探视,患者不得不在没有家人或朋友关爱和支持的情况下承受病痛。

伦敦国王学院重症护理教授 Louise Rose 与盖伊和圣托马斯医院的重症护理专家 Joel Meyer 博士只能沮丧地看着 ICU 病房中的隔离患者戴着呼吸机,在昏迷中离世。

他们意识到医院探视限制会对患者、家属和 NHS 工作人员造成破坏性影响。他们也知道要让患者获得慰藉,必须从 IT 入手。

Louise Rose 教授

Louise Rose 教授(照片来源:新宁健康科学中心)

“我们需要一个解决方案,让家庭成员不仅能与即将辞世的亲人告别,还能在病床边陪伴亲人,尽管是以虚拟方式。”Rose 教授说道。

“住在 ICU 的患者通常处于镇静状态,而且没有意识。当他们醒来时,不能与所爱的人说话是极为痛苦的事。当他们无法向工作人员表达自己的状况时,我们需要家属在一旁代为讲述其生活情况。

“打电话是一回事,但见面十分重要”。

为了实现这一目标,Rose 教授和 Meyer 博士需要合适的软硬件和实施方案,而且要能迅速到位。

Rose 教授想起了上个月刚遇到的一位男士,他或许可以提供一点帮助。

Michel Paquet

Michel Paquet

我们现在就需要

加拿大数字医疗公司 Aetonix 的首席执行官 Michel Paquet 于 2 月拜访了圣托马斯医院,展示他的 aTouchAway 应用,这款双向虚拟通信工具旨在帮助居家患者与他们的临床医生保持联系。

Rose 教授很快回复了他。“她打电话说:‘这是正在发生的新情况。我们看到了您能做的事,认为您确实可以帮助我们。’”Paquet 先生说道。

Rose 教授、Meyer 博士和 Paquet 先生随后召开了一次会议,在两个小时里,他们讨论了如何对这款应用进行重新设计和编程,使其成为安全的云端虚拟探访平台。在繁忙的 ICU 病房中,这款应用必须易于使用,同时百分百安全可靠,并且能支持在亲朋好友之间进行文字交流和三方视频对话。

Life Lines 计划由此诞生。

Paquet 先生的内心十分紧张。作为一名 IT 专业人员,他的工作是寻找快速解决方案,但 Life Lines 所需的速度实在惊人。

“Meyer 博士对我说:‘我们现在就需要这个工具。’”他说。

身为一名企业家,当然会接受挑战。但回家后一想,接下来的三个月里,我都只能睡一个小时。

Paquet 先生自己的经历也在驱使他行动;当他的父亲去世时,他有幸能陪在身边。

在 2020 年,与世界各地的许多 IT 专业人员一样,Paquet 先生面临着挑战。在政府发布公告后的几天内,aTouchAway 的快速测试就已开始。

Rose 教授说:“在两周内,我们就开发出定制的虚拟探访解决方案,确保平板电脑的供应,获得 100 万英镑的慈善捐款来支付平板电脑和软件的费用,并开始将相关设备分发给英国各地的医院。”

3 月 25 日,圣托马斯医院为一名 ICU 患者提供了第一次虚拟探访。

在这之后,Paquet 先生说:“虚拟探访迅速普及,如同野火燎原。”

第一波虚拟探访的全球覆盖面

基于利他主义的真正伙伴关系

那团火是疫情黑暗中的指路明灯。很快,Life Lines 就获得了 NHS 组织、医疗网络、慈善组织以及英国电信和 Google 等行业合作伙伴的后勤和财务支持。

仅第一个月内,就有超过 1000 台 Android 设备交付给约 150 家 NHS 医院。迄今为止,人们已使用这些平板电脑,从英国 180 家医院向世界各地的亲友拨打超过 100 万分钟的电话,这些电话承载着爱、希望和联系。

Paquet 先生仍没缓过气来。

“能够取得这样的成就,真的很不容易。通常情况下,Aetonix 每周会与一两个新客户建立合作关系,但之前必须在几周内与 172 个组织建立合作关系。这太疯狂了。”

他管理 IT 项目近 35 年,从未见过一个团队能如此快速地动员起来。他提到,拥有明确目标的多元化团队展示出强大力量,让他佩服不已。

“对我来说,这很了不起。IT 专业人员知道,完成这类任务通常需要几个月的时间。”

您开始意识到,在真正需要时,世界可以作出改变,并且能在几个小时内完成改变。

国王学院医院

安全、简便和可扩展性

但是,与任何大规模 IT 部署一样,挑战同样存在。

Rose 教授解释说,ICU 病房有特定的需求。

“我们的患者无法说话,通常处于无意识状态,无法使用自己的设备,而我们的工作人员又特别忙碌,还穿着个人防护装备。我们需要一个开箱即用的解决方案,像是可以送到 ICU 病房的设备,只需用四位数 PIN 码将其启用,虚拟探访解决方案就可以使用了。”

一夜之间,Paquet 先生不得不培养 Aetonix 团队去做全世界 IT 专业人员每天都在做的事情:完成复杂的工程壮举,以确保产品易于使用。

他们迅速对 aTouchAway 进行调整,让每个患者能有一个或多个安全的家庭联系人,联系人在注册为 aTouchAway 用户后,就可以在自己的智能手机上接收视频通话。同时,忙碌的 ICU 工作人员能够通过安装在 Android 设备上的一键式解决方案操作该应用。

出于隐私保护考虑,Paquet 先生不得不采购英国的服务器,然后与全国的医院 IT 部门合作,以确保平板电脑能在不影响安全性的情况下正常工作。

为了更加安全无忧,aTouchAway 消息会进行加密,所有图像、视频和文档的有效期都设置为 72 小时,从而保护患者的机密信息。

为确保连接的可靠性,所有平板电脑都支持 4G。

尽管已经找到了 IT 解决方案,但 Paquet 先生仍然担心他的产品是否能够应对新冠疫情蔓延、ICU 病房满员以及视频通话需求猛增的局面。

“服务器内存接近占满…这可把我们吓坏了。”他说道。

“但我们拥有良好的基础设施。有一段时间,我们每周要处理 5000 个通话。”

在四个星期内向 150 多家医院提供了超过 1000 台平板电脑

“最美好的事”

建立联系的故事数不胜数。

“我们知道有些人在听到孙辈的声音时睁开眼睛,或者在屏幕上看到爱犬后感到安心。我们听说过虚拟求婚,也听过床边的歌声和祈祷。”Rose 教授说道。

Lisa anne fowler

“对于一些家庭来说,他们在生活中承受了许多压力,这让他们非常不安。即便已走到生命尽头,能重新建立联系,见上亲人一面,对他们来说也绝对是最美好的事。”

在疫情之前,我们一直没有能力把患者送回家。对很多人而言,这确实是一条生命线。

Lisa Anne Fowler 就是其中一员。

就在 2020 年圣诞节前,她接到一通电话,得知哥哥从伦敦家中的楼梯上跌落,摔断了脖子,导致瘫痪。在伦敦圣乔治医院的 ICU 病床上,他被迫独自一人面对新的现实。

Fowler 女士既无法前往伦敦,也无法去看望住院的哥哥。虽然能够通过电话与医生交流,但她说,不能见到哥哥令她“非常难过”。

之后,有人向她介绍了 aTouchAway 应用。她第一次见到哥哥时“很震惊”,但随着他的情况逐渐好转,便期待和他说话,甚至可以提前预订与哥哥交谈的时间。

“即使服了很多药,他仍然能够和我说话,我可以看到他的情况,这带来了巨大的变化。”她说道。“我很感激能拥有这项技术,能让我的家人在这段艰难时期与他进行视频通话。我的感谢无以言表。

“这真是不可思议,因为几年前还做不到这一点。”

消息

Emma(化名)感染新冠肺炎后在 ICU 住了六周,她认为虚拟探访应用挽救了她的生命。

“那就像活在一场噩梦里。”她说道。“当我从昏迷中醒来时,我很害怕,只希望家人能在床边。Life Lines 让我能稍微安心,因为这是我与丈夫和姐姐唯一的沟通渠道。”她说道。

“我经历过一些黑暗时刻,想过干脆放弃,没有坚持下去的力量了。当我与丈夫和姐姐通话时,他们说‘为我们活下去’。这给了我继续为生命而战的力量。”

未来重点

未来重点

疫情对英国医院的影响可能正在减小,但 Life Lines 项目才刚刚起步。

捐赠给 ICU 病房的所有平板电脑都将留在原位,继续帮助因各种原因而无法相聚的亲朋好友保持联系。

相关人员也正在将 aTouchAway 平台扩展到其他病房和姑息治疗环境,并研究如何将其作为一种工具,来帮助离开 ICU 病房的患者在家中进行理疗、康复,最终痊愈。

这场疫情要求我们实现技术飞跃,而 IT 专业人员作出了回应。他们的专业知识使 Life Lines 改变了世界各地数千人的生活。

Paquet 先生认为,这次特殊经历也彻底改变了他和他的团队。

我的团队成员为他们取得的成就倍感自豪,并将永远铭记这一点。

“需要努力、协调、耐心,还需要忘记挫折,才能实现这一切。”

在个人层面上,Paquet 先生说他很高兴为四个孩子树立了榜样。

“如果问我最引以为豪的是什么,那就是向我的孩子们展示这一成就。我要告诉他们,人类的潜力无限。

“重要的不是金钱,而是做正确的事。

“这确实是我职业生涯的成就。我改变了人们的生活。这项成就将永远存在。”

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