身有残障的年轻人在学习 IT 和技术学科方面会有困难,这个说法不知从何而来,但渐渐为大众所接受。

尼日利亚的一个非营利组织致力消除这种观念。

Special Needs Initiative for Growth 认为,STEM 和机器人学项目非常适合有特殊需求的人士。掌握从这些学科获得的技能后,学生们就能在未来的劳动力市场中获得最佳机会。

创始执行董事 Racheal Inegbedion 表示,残障人士在 STEM 或 IT 领域追求职业生涯的最大障碍之一是缺乏自信。

Racheal Inegbedion

Racheal Inegbedion

“很多时候,残障人士被落在后面。”她说道。“我们认为有必要参与进来,填补这一空白,并帮助人们以不同的形式体验技术,从而改变这种说法。”

这件事关乎赋予残障年轻人在技术领域追求理想职业生涯的能力。

该计划受到公益资助,并获多个发展组织协助,旨在向 16 至 35 岁患有唐氏综合症和自闭症谱系障碍的青年以及患有脑瘫和视力障碍的儿童教授 STEM 和机器人学。

过去三年里,Special Needs Initiative For Growth 在尼日利亚和非洲其他地区培养了 300 多人,使其具备从事 IT 职业的技能。

赋能

Oluwatobiloba ‘Tobi’ Oluwole

高飞远行

这些计划由积极且经验丰富的教育工作者执行,让学生通过构建电子电路、操控无人机和编写机器人程序来接触技术。

该项目的开发合作伙伴 Oluwatobiloba Oluwole 在港口城市拉各斯的 Global Air Drone Academy(全球空中无人机学院)教授学生如何操控无人机。

在演示专业的无人机飞行后,他为学生提供了 DIY 套件,让他们能够设计和组装自己的飞机。

Oluwole 先生会确保他的学生也了解安全法规,以及航空和许可法律。他说,重点在于教会他们承担责任。

“我们要让他们知道,他们对功能复杂、昂贵、有潜在危险的设备负有责任,如果发生什么事,他们也将承担责任。我们要让他们知道他们控制着一架飞机。”

但最重要的是,要激发他们对技术可能性的兴趣和好奇心。

关键是要让他们乐在其中。当他们让无人机飞起来时,真的是欣喜若狂。这种体验一向令人难忘。

Mel Oliveros 提供远程指导

它动了,而且在工作!

Clifford Ajefo 在尼日利亚各地运营着残障青少年实习组织和 Brainiacs STEM and Robotics 公司,助力学生通过机器人发挥创造力。

他向学员展示如何从零开始建造基本的驾驶机器人,然后推进到构建具有高级功能的更先进机器人。他还鼓励学员使用家里可以找到的廉价材料来制造机器人。

Clifford Ajefo

Clifford Ajefo

“我们让他们发挥自己的创造力,构想机器人可以做的事情,并找到自己的解决方案。”Ajefo 先生说道。

“当他们设法为机器人编程时,会感到非常兴奋。‘成功了!’他们说。”我回答说:“当然,你用 AI 为它编程,自然会成功!”

他们可能会构想一些我没有想到的功能…然后我们会共同努力实现它们。他们向我们学习,我们也在向他们学习。这是我们合作的成果。”

他说,机器人以一种计算机无法实现的方式将代码带入生活。通过这种方式,他们开拓了学生的思维,让他们了解技术的广阔前景。

帮助视障人士做好准备

向盲人和视障人士教授 IT 技能是 Special Needs Initiative For Growth 的一个新方向。Dikko Yusuf 是该计划在尼日利亚北部的项目协调员,他一直在与一所盲人和视障人士学校合作,开设计算机知识课程。

由于大多数学生只使用盲文,所以起初的任务很简单:启动电脑、加载文件、打开网络浏览器,以及进行搜索。

由于自己也有视力障碍,Yusuf 先生说他决心不让有视力障碍的年轻人掉队。

“世界正在飞速发展,一切都以虚拟和数字的方式完成,我们通过技术进行交流,因此我们也在试着向他们介绍技术。”他说道。

突破认识,助力高飞

突破认识,助力高飞

Barack Obama American Corner 是这个国家与该计划合作的众多组织之一,在这里,氛围就是一切。Bimbo Akintunde 认为,培养创造力的关键是拥有舒适积极的环境,她的学生正是在这样的环境中通过电子电路造出旋转马达、触发式报警系统或大功率扬声器的。

“我们通常会为他们创造一个空间,让他们通过组装东西的方式,真正地探索和表达自己。”

Akinsanya 女士说,这一经历让她看到了人类的潜力。

“我们对患有唐氏综合症或自闭症的儿童有一种观点,就是认为他们做不了什么事,但当他们来到这里接受教育,当我看到他们把东西组装在一起,我个人觉得非常惊喜;无论面临什么困难,每个孩子都有能力发挥所长。”

突破认识

唐氏综合症基金会也有类似的发现,基金会的 Innocent Okuru 希望帮助患有这种疾病的年轻人探索自己的热忱所在,并为就业做好准备。

“他们发现自己可以做很多事情。”他说道。

“如果没有这次机会,他们可能就不会受到鼓励,进而遭到社会孤立。而随着技术向前发展,他们也能取得更大的成就。”

世界的认可

Special Needs Initiative For Growth 已在全球范围内得到认可。2021 年,它获得 Zero Project 颁发的残障人士就业和 ICT 最佳创新实践奖(Zero Project 是为全世界残障人士争取权利的组织)。

各种课程旨在让学生充分发挥他们的潜力。多达 58 名患有唐氏综合症和自闭症的年轻人已进入实习期。

其他人也获得了工作机会或创业补助金,同时经验丰富的辅导员也会提供建议,帮助学员开启原本可能无法实现的职业生涯。

为明天做好准备

为明天做好准备

Inegbedion 女士说,将技术与特殊需求教育相结合能产生惊人的效果,而且教授的内容远不止是计算机和技术技能。

这是在解决实际存在的问题,有助于学生为复杂的职场世界做好准备。

“随着时间的推移,这能提升学生的倾听技巧、领导能力、情商、沟通能力,也有助于增强团队建设,甚至社区灵活性。”她说道。

我们希望将这种培训转化为现实生活中的机会。

证书

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