有人認為身心障礙青年在學習 IT 和技術學科方面會有困難,儘管這個說法不知從何而來,大眾卻逐漸接受這種觀念。

位於奈及利亞的一個非營利機構正致力於消除這種觀念。

Special Needs Initiative for Growth 認為 STEM 和機器人學計畫非常適合特殊需求人士。學生透過這些學科習得相關技能並加以運用後,就有機會在日後職場中發揮所長。

創始執行總監 Racheal Inegbedion 表示,身障人士想在 STEM 或 IT 領域發展職涯的最大障礙之一就是缺乏自信。

Racheal Inegbedion

Racheal Inegbedion

她說:「身心障礙者很多時候都遭到忽略。我們發現了需求所在,並填補這個空缺,同時協助人們透過不同方法體會科技的便利,藉此改變他們的生活。」

我們的使命是啟發身障青年追隨自己的夢想,投身於科技業。

這項計畫受到公益資助,並獲得許多開發組織協助,針對 16 至 35 歲患有唐氏症和自閉症的青年,以及患有腦性麻痺和視障兒童,教導 STEM 和機器人學。

過去三年來,Special Needs Initiative For Growth 機構在奈及利亞和其他非洲地區已栽培超過 300 位學生,培養他們從事 IT 產業的技能。

引導啟發

Oluwatobiloba ‘Tobi’ Oluwole

盡情遨翔

這項計畫是由積極且經驗豐富的教育工作者執行,讓學生透過製作電子電路、操控無人機及編寫機器人的程式碼來認識技術。

這項專案的開發夥伴 Oluwatobiloba Oluwole 在拉哥斯港口城市的全球空中無人機學院 (Global Air Drone Academy),教導學生如何操控無人機。

在無人機飛行的專業示範後,他為學生提供 DIY 組合,讓他們設計及組裝自己的飛行器。

Oluwole 先生會確保學生也都瞭解相關安全規範,以及航空與許可法規。他認為重點是讓學生培養責任心。

「我們會讓他們瞭解自己必須對這類功能完整且可能造成危險的昂貴設備負責,在任何事情發生時也得承擔責任。學生必須瞭解自己操控的是一部飛行器。」

但最重要的是,讓學生在面對技術的無限可能性時,激發出他們的興趣和好奇心。

最重要的是讓他們產生興趣。這些青年讓無人機成功升空時,他們真的就像瘋了一樣欣喜若狂。這樣的體驗一向令人難忘。

Mel Oliveros 遠端提供指示

活生生且真的可以運作!

Clifford Ajefo 負責營運身障青年實習機構、Brainiacs STEM and Robotics 公司,在奈及利亞有多個據點,透過機器人讓學生發揮創造力。

他向學生展示如何從頭開始製作基本的駕駛機器人,再進展至具備高級功能的進階機器人。此外,他也鼓勵學生運用家裡就能找到的便宜材料來打造機器人。

Clifford Ajefo

Clifford Ajefo

Ajefo 先生說:「我們讓他們能夠靈活地展現創意,引導他們發想機器人可執行的活動,並找到自己的解決方案。」

「他們設法為機器人編寫程式碼時覺得非常興奮。當他們說『成功了!』的時候,我就會告訴他們『當然,你運用了 AI 來設計程式,自然會成功!』」

學生可能會想到我從未想過的功能,而我們會合作實現這些想法。他們向我們學習,而我們也從他們身上學習。這是我們共同努力的成果。」

他說:「我們透過機器人將程式碼融入生活,這是電腦無法實現的特色。」藉由這個方式開拓學生的視野,瞭解各種技術的運用情境。

協助視障人士做好準備

教導失明和視障人士學習 IT 技能是 Special Needs Initiative For Growth 機構新的發展目標。奈及利亞北部的計畫專案專員 Dikko Yusuf 與失明和視障人士專門學校合作,開設了電腦素養課程。

由於大多學生只會使用點字,因此課程從基礎入門開始:啟動電腦、載入文件、開啟網路瀏覽器及搜尋。

本身也是視障人士的 Yusuf 先生提到,他下定決心不要讓視障青年落於人後。

他說:「這個世界前進的步調非常快,所有事情都以網路或數位的方式完成。我們透過技術彼此交流,因此也試著向他們介紹技術。」

打破大眾看法,進步茁壯

打破大眾看法,進步茁壯

Barack Obama American Corner 是該國參與這項計畫的眾多機構之一,非常重視環境氛圍。Bimbo Akintunde 認為創造力的關鍵就是營造舒適且正面的環境,她的學生因而得以運用電子電路,打造旋轉馬達、觸發警報系統或高功率音效輸出裝置。

「簡單來說,我們結合各種元素,為學生建立一個可讓他們真實探索且表達自我的空間。」

Akinsanya 女士提到,她從這項經驗中領悟人類的潛力。

「在我們的認知中,唐氏症或自閉症的兒童無法從事任何活動,但在他們進來接受教導後,我看到他們一步一步完成工作,個人感到非常驚喜;無論面對什麼事物,每位孩子都能發展自己的長處。」

打破大眾看法

唐氏症基金會也有類似的發現,基金會的 Innocent Okuru 希望幫助唐氏症青年探索自己的熱忱所在,並培養他們的就業能力。

他說:「他們發現很多自己可以完成的事情。」

「如果他們沒有這次的機會,可能就不會受到鼓勵,進而遭到社會孤立。隨著科技技術的提升,他們的成就也會越來越高。」

國際認可

Special Needs Initiative For Growth 機構已獲得全球認可。2021 年獲得由 Zero Project 頒發的身心障礙者就業與 ICT 最佳創新實踐獎 (Zero Project 是為全球身障者爭取權益的機構)。

各種不同的課程主要是讓學生徹底發揮自我潛力。目前有多達 58 位患有唐氏症和自閉症的青年進入實習階段。

其他人則獲得了工作機會,或收到創業公益捐款,而經歷豐富的輔導員會提供具發展性的意見,為學員開啟從未有過的職業生涯。

為明天做好準備

為明天做好準備

Inegbedion 女士提到,如果將科技與特殊需求教育結合,會產生非常亮眼的結果,且學習成果更勝於電腦和技術技巧。

這類教學是以解決現實存在的問題為主軸,有助於學生為複雜的工作內容做好準備。

他表示:「長遠來看,這能提升學生的聆聽技巧、領導技巧、情緒智商、溝通技巧、團隊凝聚力,甚至是社群靈活度。」

我們希望將這個訓練轉變為可在現實生活中運用的能力。

憑證

捐款給 Special Needs Initiative For Growth 機構。

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