La idea de que los jóvenes con discapacidad tienen dificultad con las asignaturas que están relacionadas con la TI y la tecnología ha ganado terreno a pesar de que sus orígenes son bastante dudosos.

Además, es un concepto que una organización sin fines de lucro de Nigeria intenta erradicar.

Special Needs Initiative for Growth cree que los programas de CTIM y robótica están idealmente adaptados para las personas con necesidades especiales. Armados con las habilidades que aportan estas asignaturas, los alumnos tienen muchas más oportunidades de formar parte de la fuerza de trabajo del futuro.

La fundadora y directora ejecutiva Racheal Inegbedion afirma que uno de los mayores obstáculos para las personas con discapacidad que buscan seguir una carrera en el campo de CTIM y la TI es la falta de confianza.

Racheal Inegbedion

Racheal Inegbedion

"Muchas veces las personas con discapacidad quedan relegadas", afirma. "Observamos que era necesario ayudar a las personas a experimentar la tecnología en un formato distinto para salvar esa brecha y cambiar la narrativa".

Se trata de ayudar a los jóvenes con discapacidad a seguir la carrera de sus sueños en el campo de la tecnología.

Esta iniciativa, que se financia con subsidios y recibe asistencia de varias organizaciones de desarrollo, enseña CTIM y robótica a adultos jóvenes de 16 a 35 años con síndrome de Down y trastornos del espectro autista, al igual que a niños con parálisis cerebral y discapacidad visual.

En el transcurso de los últimos tres años, Special Needs Initiative For Growth ya dotó a más de 300 personas de Nigeria y otras partes de África de las habilidades necesarias para seguir una carrera en el campo de la TI.

Empoderamiento

Oluwatobiloba "Tobi" Oluwole

Volar alto

Los encargados de ejecutar los programas son educadores alegres y experimentados que les brindan a los alumnos una ruta de acceso a la tecnología mediante el desarrollo de circuitos electrónicos, pilotar drones y la programación de robots.

Oluwatobiloba Oluwole, un socio de desarrollo del proyecto, les enseña a los alumnos a volar drones en la Global Air Drone Academy de la ciudad portuaria de Lagos.

Luego de una demostración profesional de cómo se vuela un dron, les da a los alumnos kits DIY para que puedan diseñar y armar sus propias aeronaves.

El señor Oluwole se asegura de que los alumnos también estén al tanto de las regulaciones de seguridad y las leyes de aviación y otorgamiento de licencias. "El objetivo es enseñarles el sentido de la responsabilidad", comenta.

"Les informamos que están a cargo de un equipo completo, costoso y potencialmente peligroso del que serán responsables si ocurre algo. Les dejamos en claro que están a cargo de una aeronave".

Pero, lo que es más importante, procuran despertar su interés y curiosidad en torno a las posibilidades que ofrece la tecnología.

Es cuestión de motivarlos. Cuando hacen volar sus drones, realmente se vuelven locos. Es siempre una experiencia estupenda.

Mel Oliveros enseñando de forma remota

¡Está vivo, funciona!

Clifford Ajefo, que dirige Brainiacs STEM and Robotics, una organización de pasantías para adultos jóvenes con discapacidad que tiene varias sedes a lo largo y ancho de Nigeria, despierta la creatividad de los alumnos con robots.

Les muestra cómo crear robots de conducción básicos desde cero antes de pasar a unidades más avanzadas con funciones superiores. Además, a los alumnos se los alienta a crear robots con materiales económicos que pueden encontrar en sus casas.

Clifford Ajefo

Clifford Ajefo

"Les brindamos la capacidad de expandir su creatividad, pensar en cosas que podrían hacer los robots y encontrar sus propias soluciones", comenta el señor Ajefo.

"Cuando logran programar un robot, se sienten muy felices. '¡Funciona!', gritan. A lo que yo les respondo: 'Por supuesto que funciona: lo programaron con IA'".

Se les pueden ocurrir funciones en las que yo no haya pensado… y trabajamos juntos para implementarlas. Ellos aprenden de nosotros y, nosotros aprendemos de ellos. Es un esfuerzo colaborativo.

Los robots le dan vida al código de una manera en que las computadoras no pueden, afirma. Y es así como les abre la mente a los alumnos con respecto a las enormes posibilidades que plantea la tecnología.

Preparación de personas con discapacidad visual

La enseñanza de habilidades de TI para personas ciegas y con discapacidad visual es un rumbo completamente nuevo para Special Needs Initiative For Growth. Dikko Yusuf, el coordinador de proyecto de la iniciativa en el norte de Nigeria, ha estado trabajando con una escuela para personas ciegas y con discapacidad visual con el objetivo de diseñar un programa de alfabetización informática.

Dado que la mayoría de los alumnos usan braille, las tareas comienzan de forma sencilla: se inicia la computadora, se carga un documento, se abre un navegador web y se realiza una búsqueda.

El señor Yusuf, que también tiene una discapacidad visual, dice estar decidido a ayudar a que los adultos jóvenes con dificultades de visión no queden relegados.

"El mundo avanza a un ritmo muy rápido y todo se hace de forma virtual y digital —incluso nos comunicamos por medio de la tecnología. Es por eso que intentamos que estas personas se familiaricen con todos estos avances", confiesa.

Romper los preconceptos, avanzar hacia el futuro

Romper los preconceptos, avanzar hacia el futuro

El ambiente lo es todo en Barack Obama American Corner, una de las tantas organizaciones a nivel nacional que buscan asociarse a la iniciativa. Bimbo Akintunde cree que la clave de la creatividad es contar con un entorno cómodo y positivo, que es exactamente donde sus alumnos crean motores giratorios, sistemas de alarma hipersensibles y potentes proyectores de sonido, todo por medio de circuitos electrónicos.

"Por lo general, creamos un espacio en el que realmente puedan explorar y expresarse armando cosas".

La señora Akinsanya afirma que la experiencia le mostró de lo que son capaces los seres humanos.

"Tenemos el preconcepto de que los niños con síndrome de Down o autismo no pueden hacer ciertas cosas, pero cuando los veo aprender y armar artefactos, me siento completamente asombrada y confirmo que cada niño tiene una capacidad innata para hacer algo, más allá de su condición".

Romper los preconceptos

Otras revelaciones similares han abierto muchas puertas en la organización Down Syndrome Foundation, donde Innocent Okuru quiere ayudar a los adultos jóvenes con síndrome de Down a descubrir sus pasiones y prepararse para conseguir un empleo.

"Descubren que hay muchas cosas que pueden hacer solos", afirma.

"Si no tuvieran esta oportunidad, no se sentirían motivados y quedarían relegados en la sociedad, pero a medida que la tecnología avanza, ellos también lo hacen".

Reconocimiento mundial

Special Needs Initiative For Growth recibió reconocimientos a nivel internacional. En 2021, recibió el premio a la mejor práctica innovadora en materia de empleo y TIC para personas con discapacidad de la mano de Zero Project, que aboga por los derechos de las personas con discapacidad en todo el mundo.

Estos programas están diseñados para permitir que los alumnos exploten todo su potencial. Ya han logrado conseguir pasantías 58 adultos jóvenes con síndrome de Down y autismo.

Otros obtienen acceso a oportunidades laborales o reciben subsidios para iniciar un negocio. Por su parte, hay asesores experimentados que les brindan consejos que les permiten iniciar carreras que, de lo contrario, habrían parecido imposibles de seguir.

Listos para el futuro

Listos para el futuro

Desde la perspectiva de la señora Inegbedion, combinar la tecnología con la educación para personas con necesidades especiales ofrece resultados asombrosos y enseña mucho más que habilidades informáticas y técnicas.

El foco está en resolver problemas reales, y eso ayuda a preparar a los alumnos para el complejo mundo del trabajo.

"Con el tiempo, este método les permite mejorar sus habilidades de escucha, liderazgo y comunicación, desarrolla la inteligencia emocional, optimiza la capacidad de formar equipos e incluso aumenta la flexibilidad de la comunidad", afirma.

Queremos transformar esta capacitación en oportunidades reales.

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