La idea de que las asignaturas de informática y tecnología son especialmente difíciles para los jóvenes con discapacidad se ha ido extendiendo a pesar de no tener ninguna base que la sustente.

Pero en Nigeria hay una organización sin ánimo de lucro que está dispuesta a demostrar lo contrario.

En Special Needs Initiative for Growth están convencidos de que las asignaturas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM o STEM, por sus siglas en inglés) y los programas de robótica son ideales para los alumnos con necesidades especiales. Cuando los alumnos han adquirido las habilidades que proporcionan estas asignaturas, tienen mejores oportunidades a la hora de incorporarse al mundo laboral.

Para Racheal Inegbedion, directora ejecutiva y fundadora de esta ONG, una de las mayores barreras para las personas con discapacidad que quieren ejercer una profesión en el ámbito de las CTIM o la informática es la falta de confianza en sí mismas.

Racheal Inegbedion

Racheal Inegbedion

"A menudo, las personas con discapacidad quedan relegadas —afirma Racheal—. Nos dimos cuenta de que teníamos que intervenir para corregir esta situación y erradicar este concepto equivocado ayudando a las personas a experimentar la tecnología desde una nueva perspectiva".

Queremos dotar a los jóvenes con discapacidad de las herramientas que les ayuden a conseguir el trabajo con el que sueñan en el ámbito de la tecnología.

Esta iniciativa, que cuenta con respaldo económico y tiene el apoyo de varias organizaciones dedicadas al desarrollo, se dedica a impartir asignaturas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM o STEM, por sus siglas en inglés) y robótica a jóvenes de entre 16 y 35 años con síndrome de Down y trastorno del espectro autista, y a niños con parálisis cerebral y dificultades visuales.

Durante los tres últimos años, Special Needs Initiative For Growth ha dotado a más de 300 personas de Nigeria y otros países de África de las habilidades necesarias para ejercer una profesión en el ámbito de la tecnología.

Capacitación

Oluwatobiloba "Tobi" Oluwole

Volando alto

Los programas están impartidos por educadores experimentados y con una mentalidad positiva que ayudan a sus alumnos a adentrarse en el mundo de la tecnología diseñando circuitos electrónicos, pilotando drones y programando robots.

Oluwatobiloba Oluwole, que participa en el desarrollo de este proyecto, enseña a los alumnos a pilotar drones en la organización Global Air Drone Academy, emplazada en la ciudad portuaria de Lagos.

Después de una demostración de pilotaje profesional de drones, proporciona a los alumnos kits con los que pueden diseñar y montar su propio dron.

También se asegura de que sus alumnos conozcan las normativas sobre seguridad y la legislación sobre aviación y licencias. Para él, se trata de enseñarles a ser responsables.

"Les explicamos que están manejando equipos complejos, caros y potencialmente peligrosos y que, si ocurriera un accidente, ellos serían responsables. Queremos que sean conscientes de que están controlando un vehículo aéreo".

Pero sobre todo, se trata de avivar su interés y su curiosidad para explorar las posibilidades que ofrece la tecnología.

Nuestra misión es despertar su entusiasmo. Cuando hacen volar sus drones, se vuelven locos. Es una experiencia increíble.

Mel Oliveros imparte formación a distancia

¡Se mueve! ¡Funciona!

Clifford Ajefo es el responsable de la organización Brainiacs STEM & Robotics, que ofrece prácticas profesionales a jóvenes con discapacidad en sus diferentes sedes de Nigeria. Su misión es alentar la creatividad de sus alumnos en el mundo de la robótica.

Se les enseña cómo crear robots conductores básicos desde cero antes de pasar al diseño de unidades más avanzadas con funciones más complejas. También les anima a crear sus robots empleando materiales económicos que pueden conseguir en su propia casa.

Clifford Ajefo

Clifford Ajefo

"Les preparamos para impulsar su creatividad, para pensar en cosas que los robots pueden hacer y hallar sus propias soluciones", comenta el Sr. Ajefo.

"Cuando consiguen programar el robot se sienten entusiasmados. ‘¡Funciona!’ gritan. Y yo les digo ‘Por supuesto, lo has programado con inteligencia artificial. ¡Tenía que funcionar!’"

A veces se les ocurren funciones en las que yo no había pensado… y trabajamos juntos para implementarlas. Ellos aprenden de nosotros y nosotros de ellos. Es un esfuerzo colaborativo".

"Los robots dan vida al código de una forma que los ordenadores no pueden hacer —afirma el Sr. Ajefo. Y de esta forma muestran a los alumnos lo lejos que puede llegar la tecnología.

Preparar a las personas con discapacidad visual

Ayudar a las personas invidentes y con discapacidad visual a adquirir competencias en informática es una nueva iniciativa de Special Needs Initiative For Growth. Dikko Yusuf, coordinador de este proyecto en el norte de Nigeria, ha estado trabajando con un centro educativo para alumnos invidentes y con discapacidad visual para diseñar un programa didáctico de informática.

Como la mayoría de los alumnos solo usan braille, las primeras tareas son muy sencillas: conectar el ordenador, cargar un documento, abrir un navegador web y hacer búsquedas.

El Sr. Yusuf, que también tiene una discapacidad visual, afirma que está decidido a conseguir que los jóvenes con este tipo de discapacidad no acaben relegados a un segundo plano.

"El mundo avanza muy rápido y todo se hace de forma virtual y digital: nos comunicamos mediante el uso de tecnología y, por eso, queremos que la conozcan."

Superar las ideas preconcebidas para llegar más alto

Superar las ideas preconcebidas para llegar más alto

En la biblioteca Barack Obama American Corner, una de las organizaciones de Nigeria que colaboran con el proyecto, crear un ambiente agradable es fundamental. Para Bimbo Akintunde, la creatividad se desarrolla mejor en entornos positivos y relajados. Exactamente el tipo de entorno donde sus alumnos crean motores eléctricos, eficaces sistemas de alarmas o potentes proyectores de sonido; todo ello mediante circuitos electrónicos.

"Por lo general, creamos un espacio donde puedan explorar y expresarse libremente creando cosas".

La Sra. Akinsanya afirma que esta experiencia le ha demostrado el enorme potencial que tienen los seres humanos.

"Muchas veces se piensa que los niños autistas o con síndrome de Down tienen bastantes limitaciones. Pero cuando llegan aquí y comenzamos a enseñarles, y veo cómo montan piezas, siento que todos los niños tienen talento para algo, cualquiera que sea su situación concreta".

Superar las ideas preconcebidas

Estas mismas ideas están en la base de la Down Syndrome Foundation, donde Innocent Okuru quiere ayudar a jóvenes con esta condición a descubrir una afición y prepararse para el mundo laboral.

"Descubren que son capaces de hacer muchas cosas por sí mismos", comenta.

"Sin esta oportunidad, no tendrían un estímulo y se quedarían relegados en la sociedad, pero los avances tecnológicos les permiten también progresar a ellos".

Reconocimiento mundial

La organización Special Needs Initiative For Growth ha obtenido reconocimiento a nivel mundial. En el 2021, recibió un premio de Zero Project (una iniciativa que promueve los derechos de las personas con discapacidad en todo el mundo) por sus innovadoras prácticas laborales y de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para personas con discapacidad.

Los diferentes programas están diseñados para ayudar a los alumnos a desarrollar todo su potencial. Al menos 58 jóvenes con síndrome de Down y autismo ya se han beneficiado de prácticas profesionales.

Otros han accedido al mundo laboral o han recibido una pequeña ayuda para montar un negocio. Además, cuentan con el asesoramiento de expertos para impulsar sus carreras profesionales, que posiblemente no habrían podido comenzar sin este proyecto.

Preparados para el futuro

Preparados para el futuro

Según la Srta. Inegbedion, al combinar la tecnología con la educación para alumnos con necesidades especiales se consiguen unos resultados increíbles y el aprendizaje se lleva mucho más allá de la mera adquisición de competencias informáticas y técnicas.

Los alumnos tienen que solucionar problemas auténticos, lo que los prepara para el complejo mundo laboral.

"Con el tiempo, esto les permite mejorar muchas competencias, como la escucha activa, la toma de iniciativas, la inteligencia emocional, la comunicación, el trabajo en equipo e incluso la flexibilidad dentro de una comunidad", afirma.

Queremos convertir esta formación en oportunidades en la vida real.

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