Het onderwijs is voorgoed veranderd door de COVID-19-pandemie, of beter gezegd: het is verder ontwikkeld dankzij toewijding, talent en technologie.

In 2020 sloten scholen in meer dan 100 landen de deuren om de verspreiding van het coronavirus een halt toe te roepen. Dit zorgde voor een onderbreking in het onderwijs van bijna één miljard kinderen wereldwijd. Voor de gelukkigen die gebruik konden maken van technologie en innovaties op het gebied van e-learning, werd thuisonderwijs de nieuwe norm.

Maar in tegenstelling tot eerdere herzieningen van lesprogramma's moest dit wel meteen gebeuren.

Het was een hele worsteling, aldus Stephanie Keenoy, docent en hoofd van Achievement First, een netwerk van 41 openbare basisscholen in de staten Connecticut, New York en Rhode Island.

"We moesten op een vrijdag het besluit nemen om al onze scholen te sluiten, maar de volgende maandag hadden we al een plan nodig voor hoe we onze 15.000 leerlingen van onderwijs gingen voorzien, en dat moest natuurlijk ook een uitstekende leeromgeving zijn."

Stephanie Keenoy

Stephanie Keenoy

Voor Achievement First stond er veel op het spel tijdens de lockdown. Veel leerlingen komen uit een minderheidsgroepering of achterstandsmilieu en hadden geen toegang tot technologie of internet.

Mel Oliveros, Senior Director IT van Achievement First tijdens de pandemie, geeft aan dat het voor het netwerk de hoogste prioriteit was om deze kinderen betrokken te houden en les te blijven geven.

"We bieden onderwijs aan de meest achtergestelde zwarte en latino kinderen. We weten dat, zelfs vóór COVID, één dag aan gemiste lessen langdurige gevolgen kan hebben."

De school vroeg de IT-afdeling om een oplossing te vinden. Marques Stewart kreeg als Vice President Technology de grootste uitdaging van zijn loopbaan voor de kiezen. Hij moest samen met zijn team van minder dan 20 mensen een manier vinden om zo'n 2800 medewerkers en 15.000 leerlingen, verspreid over 3 staten, toegang bieden tot technologie die ze nog nooit eerder hadden gebruikt.

Marques Stewart

Marques Stewart

Emoties en twijfels

De eerste oplossingen waren allesbehalve technisch en draaiden vooral om simpele logistiek en snel beslissingen nemen.

Op het moment dat ze zagen dat meer scholen online gingen werken, kocht het IT-team van Achievement First duizenden Chromebooks en MiFi-dongles voordat deze uitverkocht waren.

Kind speelt met Chromebooks

Samen met teams van afzonderlijke scholen verzamelden ze alle laptops om ze te desinfecteren, te updaten en klaar te maken voor thuisgebruik.

Er werd bekende software geïnstalleerd, zoals Google Meet, Google Classroom en Google Documenten, maar ook programma's die nog nooit eerder op deze schaal waren gebruikt.

Een van de grootste uitdagingen was de verspreiding van de apparaten. Er gingen vrachtwagens naar Connecticut en Rhode Island, terwijl verschillende teams van 2 New York in trokken, waar scholen gesloten waren vanwege het snel om zich heen grijpende virus. Persoonlijke garages werden magazijnen van waaruit apparaten naar de verschillende huizen werden gestuurd.

"Het is ons allemaal gelukt, maar het was wel heel erg lastig", zegt Stewart.

Er was sprake van veel vermoeidheid, veel emoties, veel twijfels. Het was een race tegen de klok.

Toen alles eenmaal was aangeleverd, slaagde het IT-team er binnen 3 weken in alle leerlingen en docenten toegang te geven tot de online leeromgeving.

Mel Oliveros geeft op afstand les

Mel Oliveros geeft op afstand les

Probleemoplossing en hybride oplossingen

Het werk van een IT-expert stopt niet zodra de configuratie klaar is. Tijdens de pandemie waren er uiteraard elke dag wel wat problemen met hardware, software en internettoegang.

De IT-afdeling werd al snel het eerste aanspreekpunt voor ouders en verzorgers.

Het team zette een efficiënt ticketsysteem op voor technische problemen, bood telefonische support en stelde informatiebronnen en veelgestelde vragen over online leren beschikbaar. En dat naast de dagelijkse werkzaamheden!

Maar er kwamen nog meer uitdagingen om de hoek kijken.

In de herfst kwamen sommige kinderen terug naar school, waardoor docenten kinderen op school én thuis moesten lesgeven, vaak tegelijkertijd.

Achievement First moest dus op zoek naar een nieuw hybride model. Ze keken opnieuw naar de beschikbare technologie en vonden een snelle oplossing.

"We hebben camera's en schermen in de lokalen geïnstalleerd en docenten getraind om de kinderen die nog thuis bleven aan de lessen deel te laten nemen", legt mevrouw Oliveros uit.

Het was meteen een succes.

Kinderen nemen deel aan een virtuele les

"Meteen toen de video zichtbaar was, straalden de kinderen gewoon toen ze hun medeleerlingen zagen. Ik denk dat ze het heel leuk vonden om hun klas weer te zien."

De videobeelden toveren nog steeds een lach op het gezicht van meneer Stewart.

"Dat gaf me echt een trots gevoel over het werk dat we hebben verzet. De kinderen zagen hoe de technologie werkte en ze lieten weten dat ze het echt cool vonden."

"We vonden manieren om dingen te doen die we nog nooit hadden gedaan, maar het was het allemaal waard, omdat die kinderen onderwijs kregen."

Kind leert met behulp van een laptop

Niet overleven, maar groeien

Stewart geeft aan dat zijn team door de COVID-crisis de mogelijkheid had om te laten zien dat ze net zoveel geven om de leerlingen en hun resultaten als de docenten.

En dat het fijn was om erkenning te krijgen, omdat IT'ers vaak onzichtbaar zijn.

"Hiervoor werkten we altijd vanaf de zijlijn. Dit jaar vormden we een spil", legt hij uit.

"Ik ben trots op de flexibiliteit, de vindingrijkheid en het harde werk van het team om dit schooljaar mogelijk te maken. Ik hoop dat er nooit meer zo veel van ons gevraagd wordt."

Mevrouw Keenoy beschouwt de afgelopen 18 maanden als de "moeilijkste en meest uitdagende maanden" van haar 18 jaar lange carrière. Maar ze noemt de leden van het IT-team superhelden.

Onze scholen hadden vorig jaar niet kunnen functioneren zonder de hulp van onze IT-afdeling. Kinderen, docenten, gezinnen en leidinggevenden hadden alles wat ze nodig hadden dankzij hen.

En de school heeft deze uitdaging niet alleen overleefd, maar is er zelfs sterker uitgekomen. Online lesdeelname bleef met 98 tot 99% stabiel en toen Achievement First de leerlingresultaten van afgelopen jaar bekeek, waren ze verbluft.

"De resultaten zijn in een jaar waarin de meeste leerlingen op afstand les kregen, flink verbeterd", zegt Keenoy. "Onze leerlingen zijn op academisch vlak gegroeid."

"De leerlingen hebben uitstekend onderwijs kunnen volgen in het afgelopen jaar en ik ben daar echt dankbaar voor."

Meisje met een Chromebook

De kloof dichten met technologie

Nu het nieuwe schooljaar is aangebroken, kunnen leerlingen hopelijk weer les krijgen op school.

Maar Stewart is van mening dat de grotere rol die technologie heeft gespeeld tijdens de COVID-19-pandemie zich verder zal uitbreiden, met als nieuwe norm een combinatie van fysiek en thuisonderwijs.

"Er zijn zeker pluspunten als het gaat om fysiek onderwijs en samenzijn. Maar online is ook veel mogelijk. Online onderwijs biedt ook een vorm van samenzijn en verbondenheid."

"Je kunt creatief omgaan met technologie om de kloof in het onderwijs te dichten. En dat vind ik een eye-opener."

Doneer aan Achievement First.

Zet een Leaptaker die je kent in het zonnetje

IT-teams doen elke dag buitengewone dingen. Jij kunt hun bijdrage onder de aandacht brengen. Schrijf een persoonlijk bedankje en deel dit met de hashtag #Leaptakers of via e-mail.

Maken en delen
Zet een Leaptaker in het zonnetje

Nieuws over Enterprise

Blijf op de hoogte via de Chrome Enterprise-nieuwsbrief

* Vereist

Geef een voornaam op.

Geef een achternaam op.

Vul een geldig e-mailadres in.

Geef een bedrijf op.

Geef je functietitel op.

Dit is vereist om je aanvraag naar de juiste plek te sturen, afhankelijk van je branche.

Selecteer een land.

Dit is vereist.

Door dit formulier op te sturen, ga ik ermee akkoord dat mijn persoonlijke informatie wordt gedeeld en erken ik dat het Privacybeleid van Google van toepassing is op de gegevens die ik heb opgegeven.

Bedankt dat je contact met ons hebt opgenomen.

We hebben uw verzoek ontvangen.

Achtergrondvorm
Hier zijn een aantal onderwerpen die je misschien interessant vindt:
Neem contact met ons op

Volg Chrome Enterprise op LinkedIn en blijf op de hoogte van het laatste nieuws.

Volg ons
Probeer Chrome Enterprise Upgrade

Beheer de Chrome OS-apparaten van je organisatie makkelijk en beveiligd met een kosteloze proefperiode van 30 dagen.

Aanmelden