In je eentje moeten omgaan met ziekte of overlijden, is iets wat geen mens zou moeten doorstaan. Helaas was dit voor velen de trieste werkelijkheid toen de vloedgolf die COVID-19 heet de wereld onderdompelde in angst en mensen uit elkaar dreef.

Op 13 maart 2020 verbood de Britse overheid ziekenhuisbezoeken om zo de verspreiding van het virus tegen te gaan en kwetsbare mensen te beschermen. Hierdoor moesten zieke mensen het stellen zonder de liefde en steun van hun naasten.

Louise Rose, professor Critical Care Nursing aan het King's College in Londen, en dr. Joel Meyer, een ic-arts bij het Guy's and St Thomas' Hospital, keken wanhopig toe terwijl geïsoleerde patiënten op hun ic-afdelingen buiten bewustzijn aan de beademing lagen en overleden.

Ze realiseerden zich welke verwoestende impact de beperkingen voor ziekenhuisbezoeken hadden op patiënten, families en NHS-medewerkers. Ze wisten ook dat de oplossing in de IT gezocht moest worden.

Professor Louise Rose

Professor Louise Rose (foto: Sunnybrook Health Sciences Centre)

"We hadden een oplossing nodig waarmee familieleden afscheid konden nemen van hun geliefden, maar waarmee ze ook virtueel tijd met hen konden doorbrengen", legt professor Rose uit.

"Onze patiënten op de intensive care hebben meestal kalmerende middelen gekregen en zijn vaak niet bij bewustzijn. Als ze wakker worden en niet met hun geliefden kunnen praten, is dat zeer beangstigend. En als ze de medewerkers niet veel over zichzelf kunnen vertellen, hebben we de familie nodig om een patiënt tot leven te brengen via zijn of haar verhaal."

Telefoongesprekken helpen, maar mensen persoonlijk zien is ook van groot belang."

Professor Rose en dr. Meyer hadden om dit te bereiken op maat gemaakte software, hardware en implementaties nodig, en dat zo snel mogelijk.

Professor Rose herinnerde zich een man die ze een maand van tevoren had ontmoet en die een sprankje hoop kon bieden.

Michel Paquet

Michel Paquet

We moesten het gisteren al hebben

Michel Paquet, CEO van de Canadese digitale gezondheidsorganisatie Aetonix, bezocht het St Thomas' Hospital in februari om zijn aTouchAway-app te demonstreren. Deze app was op dat moment een virtuele tool voor tweeweg-communicatie om patiënten thuis in contact te brengen met hun behandelend arts.

Professor Rose nam kort daarna contact op. "Ze belde en liet ons weten dat ze op zoek waren naar een oplossing. Ze vertelde dat wij iets voor het ziekenhuis konden betekenen, omdat ze hadden gezien wat er allemaal mogelijk was", legt Paquet uit.

Er werd een vergadering georganiseerd waarin professor Rose, dr. Meyer en Paquet binnen 2 uur bespraken hoe ze de app konden aanpassen en herprogrammeren tot een beveiligd, virtueel bezoekplatform in de cloud. De oplossing moest makkelijk te gebruiken zijn op een drukke ic-afdeling, helemaal beveiligd en betrouwbaar zijn en sms- en videogesprekken tussen dierbaren ondersteunen.

En zo is het Life Lines-initiatief begonnen.

Van binnen raakte Paquet in paniek. In zijn rol als IT-expert is het zijn taak om snelle oplossingen te vinden, maar de snelheid die nodig was voor Life Lines was ongekend.

"Dr. Meyer zei dat ze het eigenlijk gisteren al wilden hebben", legt hij uit.

Natuurlijk zeg je als ondernemer 'ja'. Maar als thuis bent, denk je: "Dat wordt nachten doorwerken de komende 3 maanden."

Hij werd ook gedreven door zijn eigen ervaringen: toen zijn eigen vader overleed, had hij zelf de kans gekregen om bij hem te zijn.

Net als vele andere IT-experts wereldwijd in 2020 ging Paquet deze uitdaging vol aan. Al een paar dagen na de aankondiging van de overheid deden we de eerste sneltests van aTouchAway.

"Binnen 2 weken hadden we een op maat gemaakte virtuele bezoekoplossing ontwikkeld, konden we dankzij een donatie van 1 miljoen pond tablets kopen en gebruiksklaar maken, en deze verspreiden in ziekenhuizen in het Verenigd Koninkrijk", aldus professor Rose.

Het eerste virtuele bezoek was op 25 maart voor een ic-patiënt van het St Thomas' Hospital.

En toen raakte alles in een stroomversnelling, zegt Paquet.

Wereldwijd bereik voor de eerste golf van virtuele bezoeken

Echte samenwerking op basis van altruïsme

Die stroomversnelling zorgde voor een lichtpuntje tijdens de donkere periode van COVID-19. Life Lines had al snel logistieke en financiële ondersteuning van NHS-organisaties, medische netwerken, filantropische organisatie en branchepartners, zoals British Telecom en Google.

In de eerste maand werden er al meer dan 1000 Android-apparaten aan zo'n 150 NHS-ziekenhuizen geleverd. Tot dusver hebben deze tablets vanuit 180 Britse ziekenhuizen tot meer dan een miljoen gespreksminuten met dierbaren overal ter wereld geleid, om zo voor meer liefde, hoop en verbinding te zorgen.

Paquet is nog steeds aan het bijkomen.

"Het was een hele klus om te klaren. Aetonix heeft gemiddeld 1 à 2 nieuwe klanten per week, maar nu moesten we in een paar weken tijd 172 organisaties wegwijs maken. Het was echt gekkenwerk."

Hij beheert al bijna 35 jaar IT-projecten, maar had nog nooit een team zo snel zien mobiliseren. Hij geeft aan dat hij diep onder de indruk is van de kracht van een divers team met een duidelijk doel.

"Dat was voor mij echt spectaculair. IT-experts weten dat dit soort dingen vaak maanden in beslag nemen."

Je begint je te realiseren dat de wereld kan veranderen en dat dit in een paar uur kan als het er echt op aankomt.

King's College Hospital

Beveiliging, eenvoud en schaalbaarheid

Maar zoals bij elke grootschalige IT-implementatie waren er uitdagingen.

Professor Rose legt uit dat ic-afdelingen specifieke eisen hebben.

"Onze patiënten kunnen niet praten, ze zijn meestal buiten bewustzijn, ze kunnen hun eigen apparaten niet gebruiken en onze medewerkers zijn uitzonderlijk druk en helemaal gehuld in PPE-kleding. We hadden een kant-en-klare oplossing nodig. Een virtuele bezoekoplossing die ze op de ic's met een 4-cijferige pincode konden activeren en waar ze direct mee aan de slag konden."

Het Aetonix-team van Paquet moest van de ene op de andere dag doen wat IT'ers wereldwijd elke dag doen: een ingewikkeld product ontwikkelen dat makkelijk te gebruiken is.

aTouchAway kon snel worden aangepast, zodat patiënten familieleden kon videobellen die zich op hun eigen smartphone hadden geregistreerd als aTouchAway-gebruiker. In de tussentijd konden de drukke ic-medewerkers de app gebruiken via een one-touch-oplossing op Android-apparaten.

Wegens privacyredenen moest Paquet servers in het Verenigd Koninkrijk gebruiken. Hij werkte samen met IT-teams van ziekenhuizen in het hele land om te zorgen dat de tablets op een beveiligde manier konden worden gebruikt.

Voor extra gemoedsrust werden de aTouchAway-berichten versleuteld en werden foto's, video's en documenten binnen 72 uur automatisch verwijderd om de vertrouwelijkheid te waarborgen.

Daarnaast waren alle tablets geschikt voor 4G om voor betrouwbare verbindingen te zorgen.

Er was nu een IT-oplossing, maar Paquet maakte zich nog wel zorgen of zijn product de druk aan zou kunnen. COVID-19 verspreidde zich steeds verder, ic's kwamen vol te liggen en de vraag naar videogesprekken nam razendsnel toe.

"Onze servers draaiden op volle toeren en dat was wel even spannend", legt hij uit.

"Maar gelukkig hadden we een goede infrastructuur. Op een gegeven moment verwerkten we wel 5000 gesprekken per week."

Binnen 4 weken zijn er meer dan 1000 tablets aan meer dan 150 ziekenhuizen geleverd

'Buitengewoon'

Er zijn veel mooie anekdotes.

"We hoorden verhalen over hoe mensen hun ogen weer openden toen ze de stemmen van hun kleinkinderen hoorden, of hoe ze hun hond op het scherm konden zien en zich wat neer gerustgesteld voelden. Er werden virtuele huwelijksaanzoeken gedaan, er werd gezongen en er werd gebeden rondom de bedden", vertelt professor Rose.

Lisa Anne Fowler

"Voor sommige families was er zo veel stress, dat ze er radeloos van werden. Om weer contact te krijgen, hun dierbaren te kunnen zien, ook al was het aan het einde van hun leven, dat was echt iets buitengewoons voor hen."

Voorafgaand aan de pandemie hadden we nooit de mogelijkheden om patiënten in contact te brengen met het thuisfront. Voor velen was het echt een virtuele reddingslijn.

Lisa Anne Fowler was een van deze mensen.

Net voor kerst 2020 kreeg ze een telefoontje met het bericht dat haar broer in zijn huis in Londen van de trap was gevallen. Hij had zijn nek gebroken en was verlamd geraakt. In zijn ic-bed in het St George's Hospital in Londen moest hij in zijn eentje omgaan met zijn nieuwe werkelijkheid.

Mevrouw Fowler was niet in staat om zelf naar Londen te reizen en haar broer in het ziekenhuis te bezoeken. Hoewel ze wel telefonisch met de artsen kon praten, vond ze het heel moeilijk dat ze haar broer niet kon zien.

Toen vertelde iemand haar over de aTouchAway-app. De eerste keer dat ze haar broer zag, was "schokkend", maar na verloop van tijd keek ze steeds meer uit naar hun gesprekken en kon ze zelfs vooraf een tijd reserveren om met hem te praten.

"Hoewel hij veel medicijnen kreeg, kon hij nog wel met me praten en kon ik zien hoe het met hem ging. Dat heeft echt een gigantisch verschil gemaakt", zegt ze. "Ik ben zo dankbaar dat deze technologie er was zodat ik met hem kon videobellen tijdens deze verschrikkelijke tijd voor onze familie. Ik kan niet vaak genoeg bedankt zeggen."

"Het was ongelofelijk, want een paar jaar geleden was dit nog helemaal niet mogelijk."

Berichten

Emma (niet haar echte naam) lag 6 weken op de ic met corona en is van mening dat de virtuele bezoek-app haar leven heeft gered.

"Het was alsof mijn ergste nachtmerrie werkelijkheid was geworden", vertelt ze. "Toen ik uit mijn coma ontwaakte, was ik bang en wilde ik alleen maar mijn familie om me heen. Life Lines bood me wat gemoedsrust, omdat het de enige vorm van communicatie was die ik met mijn man en zus had", zegt ze.

"Ik heb moeilijke momenten gekend waardoor ik eigenlijk niet meer verder wilde omdat ik er de kracht niet voor had. Maar toen ik met mijn man en zus kon praten en zij tegen me zeiden dat ik het voor hen moest doen, gaf me dat de kracht om te blijven vechten voor mijn leven."

Focus op de toekomst

Focus op de toekomst

De pandemie heeft de Britse ziekenhuizen lange tijd in een wurggreep gehad en lijkt nu in kracht af te nemen, maar het Life Lines-project is nog maar het begin.

Alle tablets op ic-afdelingen blijven waar ze zijn om dierbaren met elkaar in verbinding te brengen als ze om welke reden dan ook niet samen kunnen zijn.

Het aTouchAway-platform zal naar verwachting worden uitgebreid naar andere afdelingen en de palliatieve zorg, en wordt onder de loep genomen als hulpmiddel voor ex-ic-patiënten tijdens fysiotherapie, revalidatie en herstel in huis.

De pandemie vroeg om een technologische reuzensprong en IT-experts hebben hier gehoor aan gegeven. Dankzij hun expertise heeft Life Lines duizenden levens over de hele wereld kunnen veranderen.

Paquet beschrijft dit als een privilege waardoor ook hij en zijn team voorgoed zijn veranderd.

De mensen in mijn team zijn supertrots op wat ze allemaal hebben bereikt en dat zal ook altijd zo blijven.

"Er is veel werk voor nodig. Er moet worden gecoördineerd. Er moet geduld zijn. En frustraties moeten aan de kant worden geschoven om alles te bolwerken."

Op een persoonlijk niveau geeft Paquet aan dat hij blij is dat hij een goed voorbeeld heeft kunnen geven aan zijn 4 kinderen.

"Als je me vraagt waar ik het meest trots op ben, is het dat ik dit kan laten zien aan mijn kinderen. Ik kan ze vertellen dat niets onmogelijk is."

"Het draait niet om geld, maar het gaat er juist om dat je iets goeds doet."

"Dit is echt dé prestatie van mijn carrière. Ik heb de levens van mensen kunnen veranderen. En dat is iets wat me altijd bijblijft."

Doneer aan Life Lines

Zet een Leaptaker die je kent in het zonnetje

IT-teams doen elke dag buitengewone dingen. Jij kunt hun bijdrage onder de aandacht brengen. Schrijf een persoonlijk bedankje en deel dit met de hashtag #Leaptakers of via e-mail.

Maken en delen
Zet een Leaptaker in het zonnetje

Nieuws over Enterprise

Blijf op de hoogte via de Chrome Enterprise-nieuwsbrief

* Vereist

Geef een voornaam op.

Geef een achternaam op.

Vul een geldig e-mailadres in.

Geef een bedrijf op.

Geef je functietitel op.

Dit is vereist om je aanvraag naar de juiste plek te sturen, afhankelijk van je branche.

Selecteer een land.

Dit is vereist.

Door dit formulier op te sturen, ga ik ermee akkoord dat mijn persoonlijke informatie wordt gedeeld en erken ik dat het Privacybeleid van Google van toepassing is op de gegevens die ik heb opgegeven.

Bedankt dat je contact met ons hebt opgenomen.

We hebben uw verzoek ontvangen.

Achtergrondvorm
Hier zijn een aantal onderwerpen die je misschien interessant vindt:
Neem contact met ons op

Volg Chrome Enterprise op LinkedIn en blijf op de hoogte van het laatste nieuws.

Volg ons
Probeer Chrome Enterprise Upgrade

Beheer de Chrome OS-apparaten van je organisatie makkelijk en beveiligd met een kosteloze proefperiode van 30 dagen.

Aanmelden