新冠肺炎疫情永远地改变了教育,或者更确切地说,得益于奉献、才智和技术,教育获得了进步。

2020 年,为阻止新冠肺炎的传播,100 多个国家/地区的学校关闭大门,全球近 10 亿儿童的教育因此中断。对于能够利用技术获享线上学习优势的幸运孩子来说,在家上课取代了课堂教学。

但与以前的修改教学大纲和教学计划不同,这项改变需要立刻进行。

这就像“与时间赛跑”,Stephanie Keenoy 回忆道。她是 Achievement First 的一名教师和主管,该网络由美国东部康涅狄格州、纽约州和罗德岛州的 41 所公立特许学校组成。

“我们不得不决定在某个星期五关闭所有学校,并需要在星期一之前规划好后续如何教育这 15000 个孩子,而且必须提供优质的教育。”

Stephanie Keenoy

Stephanie Keenoy

对于 Achievement First 来说,学校停课的风险很高。网络中的许多孩子来自少数族裔且社会经济背景较差,没有机会接触技术或互联网。

在疫情大流行期间,Achievement First 的 IT 高级总监 Mel Oliveros 表示,让这些孩子继续参与教学活动和学习是首要任务。

“我们主要为贫困的非洲裔和拉丁裔孩子提供服务。在新冠疫情出现之前我们就知道,即使错过一天的学习也会产生持续的影响。”

学校社区向 IT 部门寻求解决办法。作为技术副总裁,Marques Stewart 面临着职业生涯中的挑战:如何指导他不到 20 人的团队为三个州的大约 2800 名教职员工和 15000 个孩子提供关键技术,而这些技术许多人以前从未使用过。

Marques Stewart

Marques Stewart

情绪和怀疑

最初的解决方案完全与技术无关,只涉及简单逻辑和快速决策。

当他们意识到学校要开始进行线上教学时,Achievement First 的 IT 团队赶在库存销售一空之前购买了数千台 Chromebook 和 MiFi 加密狗。

玩 Chromebook 的孩子

他们与各个学校的团队一起整理了笔记本电脑库存,对其进行消毒、更新,为在家使用做好准备。

这意味着为整个州的学校安装大家熟悉的软件,例如 Google Meet、Google 课堂和 Google 文档,以及之前从未使用过的程序。

最大的挑战之一就是将这些设备分发到各个学校。搬运卡车驶往康涅狄格州和罗德岛州,另外两个小组则深入纽约市的一些地区,那里的学校由于病毒肆虐依旧无法进入。个人车库成了临时的仓库,设备从那里送往学生家中。

Stewart 先生说:“我们完成了所有工作,但过程非常非常艰难。”

过程中会很疲惫,产生很多情绪和疑虑。这是一场与时间的赛跑。

总之,IT 团队在三周之内搭建了整个学生和教师网络,用于开展在线学习。

Mel Oliveros 提供远程指导

Mel Oliveros 提供远程指导

问题排查和混合解决方案

网络搭建完成后,IT 专业人员的工作并不会就此停止。在疫情大流行期间,每天都会不可避免地出现硬件、软件和互联网访问方面的问题。

IT 部门取代学校,成为家长和监护人优先联系的对象。

除了完成平时的工作量外,团队还提供高效的技术请求工单创建系统、一对一电话支持,以及旨在让远程工作更为轻松的资源和常见问题解答,以回应各方需求。

但是,更多的挑战即将来临。

一些孩子在秋天回到了教室上课,这意味着教师必须同时教育到校和在家上课的孩子,而且常常是在同一时间。

Achievement First 需要一个全新的混合模式。IT 团队再一次研究了可用技术,并提出了一个快速解决方案。

“我们在教室里安装了摄像头和屏幕,并培训教师将仍在远程学习的孩子加入教学网络。”Oliveros 女士解释说。

这取得了立竿见影的效果。

参与虚拟课程的儿童

“视频画面出现的那一刻,孩子们在画面中看到自己的同学,脸上满是欣喜。我想孩子们能再次见到同班同学一定很高兴。”

时至今日,这段视频仍然能让 Stewart 先生露出笑容。

“这让我对我们所做的工作感到非常骄傲。孩子们能看到技术在发挥作用,那一刻他们的表情就像是:‘哇,这太酷了’。

“我们在想方设法做一些以前从未做过的疯狂想法,但只要这些孩子们能够接受教育,这一切都是值得的。”

使用笔记本电脑学习的孩子

不仅存在,而且蓬勃发展

Stewart 先生说,新冠肺炎危机让他的团队有机会像教师一样关心孩子们和他们的学习成果。

他说被认可感觉很好,因为 IT 专业人员经常被忽视。

“以前我们处于边缘地位。今年我们成了主角和中心。”他说道。

“团队的灵活性、独创性和辛勤工作让本学年的顺利展开成为可能,我对此感到自豪。我们已竭尽所能,我希望我们再也不用如此拼命。”

回顾过去,Keenoy 女士表示,过去的 18 个月是她 18 年职业生涯中“最艰难、最具挑战性”的时刻。不过,她将 IT 团队的成员称为“超级英雄”。

如果没有 IT 部门,我们的学校去年就无法运作。多亏了他们,孩子、教师、家庭和领导们得到了他们需要的东西。

学校社区不仅度过了难关,而且还蓬勃发展。在线出勤率稳定在 98% 到 99% 之间;Achievement First 的工作人员去年在评估学生的学习表现时感到十分惊讶。

“尽管这一年里大多数孩子都在远程上课,但他们的学习表现却更好了。”Keenoy 女士说道,“我们的学生在学业上确实有所进步。

“去年孩子们得到了非常好的学习效果,对此我真的很感激。”

使用 Chromebook 的女孩

用技术弥补差距

随着新学年的开始,孩子们或许有希望继续留在教室里上课。

但 Stewart 先生认为,技术在新冠肺炎疫情期间发挥的作用将继续扩大,面对面教学和远程教学相结合将成为常态。

“面对面教学并保持学校社区肯定有其优势。但技术表明这并不是唯一的方法。您可以建立社区,也可以创造人际关系。

“您可以尽情发挥创意,使用技术来弥补教育差距。我认为这令人大开眼界。”

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