COVID-19 疫情永久改變了教育方式,或者更具體而言,教育的發展得益於貢獻、人才和技術。

2020 年,超過 100 個國家/地區的學校關閉校園,以停課措施來防止 COVID-19 蔓延,因此全球有近 10 億名兒童中斷了學習。部分兒童有幸得以借助科技進行數位學習,從課堂學習改為在家自學,繼續在求學之路邁進。

但這與過去課綱和課程改革步調不同,這次的改變必須立即進行。

Achievement First 老師兼主管 Stephanie Keenoy (Achievement First 教育集團擁有 41 所公立特許學校,分別位於美國東部康乃狄克州、紐約州和羅德島州) 回想起那段時光就像「在跟時間賽跑」。

「我們不得不決定在某個星期五關閉轄下的所有學校,並在星期一前就規劃好 15,000 名兒童的後續學習課程,而我們根本無暇思考是否能提供優質的教學服務。」

Stephanie Keenoy

Stephanie Keenoy

對 Achievement First 來說,封城的代價很高。在這個教育集團下,有許多來自少數族群和清寒背景的兒童無法接觸科技或網際網路。

Achievement First 的 IT 資深總監 Mel Oliveros 認為,疫情期間的首要之務就是讓這些兒童接觸科技並學習。

「我們主要服務弱勢的黑人和拉丁裔兒童。我們瞭解,即使在 COVID 疫情之前,錯過一天的學習也會產生深遠的影響。」

學校社群向 IT 部門尋求解決辦法。技術副總裁 Marques Stewart 面臨職涯中最艱難的挑戰:如何帶領不到 20 人的團隊,針對位於三個州約 2,800 位職員和 15,000 位兒童,提供多數人未曾用過的重要技術。

Marques Stewart

Marques Stewart

情緒與疑惑

最初的解決方案並不是憑藉技術,而是涉及基礎物流和快速制訂決策。

一得知學校要採用線上教學,Achievement First 的 IT 團隊在庫存銷售一空前就購買了上千部 Chromebook 和 MiFi 網路分享器。

正在把玩 Chromebook 的兒童

他們與來自各個學校的團隊攜手合作,整理庫存的筆記型電腦,加以消毒、更新,並針對居家使用情境進行調整。

也就是為整個州的學校安裝大家熟悉的 Google Meet、Google Classroom 和 Google 文件等軟體,以及未曾使用過的程式。

最艱難的挑戰之一就是將這些裝置分配給各個學校。搬運卡車將電腦送往康乃狄克州和羅德島州,而另外有兩個團隊深入因病毒猖獗導致學校持續關閉的紐約市。私人車庫成為臨時倉庫,再從這裡將裝置送到學生住家。

Stewart 先生表示:「這項任務非常艱難,但我們設法完成了。」

過程中當然有很多疲累、各種情緒和諸多懷疑。這是與時間賽跑的競賽。

總而言之,IT 團隊在 3 週內就為整個教育集團下的學生和老師建構出線上學習環境。

Mel Oliveros 遠端提供指示

Mel Oliveros 遠端提供指示

疑難排解與混合型解決方案

即使建構作業已完成,IT 專業人員的工作並不會就此結束。在疫情期間,每天都難免會發生硬體、軟體和網際網路連線的相關問題。

IT 部門便取代學校,成為家長和監護人優先聯絡的對象。

除了平時的工作量外,團隊還提供了有效率的支援單系統、一對一電話支援,以及相關資源和常見問題,以便回覆各方的技術協助請求,讓線上教學更得心應手。

但未來還會面臨更多挑戰。

今年秋季,部分兒童已回到教室,意味著老師通常必須在同一時間,同時教導到校上課的兒童以及在家遠距學習的學生。

Achievement First 必須採用全新的混合教學模式。IT 團隊再次研究了現有技術,建構了快速解決方案。

Oliveros 女士說:「我們在教室內安裝了攝影機和螢幕,並訓練老師如何與遠距學生連線。」

這個做法立竿見影。

參與虛擬課程的兒童

「視訊畫面一出現,孩子們在畫面中看到學校的其他同學後,表情都雀躍了起來。想必他們很開心能再次看到同學。」

即使已經看過,這個影片片段仍讓 Stewart 先生笑了起來。

「我對我們完成的工作感到非常驕傲。孩子們能看到科技的實際運用,而他們當下的心情就像『哇,這好酷』。」

「我們想盡辦法實現之前沒執行過的瘋狂想法,不過只要孩子們能夠繼續上學,這一切就很值得。」

使用筆電學習的兒童

不僅是生存,更要成長茁壯

Stewart 先生表示,COVID 危機讓他的團隊得以證明,他們對兒童及教育成果的關心不亞於老師。

他說,人們通常不會注意到 IT 專業人員的努力,因此能獲得他人的認可確實令人開心。

Stewart 先生說:「過去我們坐在冷板凳上,而今年輪到我們上場成為主力球員。」

「我們的團隊展現了靈活度、創造力和努力,讓學校順利展開新學年,對此我感到非常驕傲。我們為了克服困難所做的各種努力,希望未來不必再重新面對。」

回顧過去,Keenoy 女士表示,過去 18 個月是她 18 年職業生涯中「最艱難、最具挑戰性」的一段時光。不過,她將 IT 團隊成員比喻為「超級英雄」。

如果去年沒有 IT 部門的協助,我們的學校可能就無法正常運作。幸虧有這些 IT 人員,兒童、老師、家人和領導主管都得到所需的幫助。

這個學校社群不只度過了難關,還變得更壯大。線上課程出席率穩定維持在 98% 至 99% 間,而且 Achievement First 職員去年在評估學生時對他們的學業表現感到驚訝。

Keenoy 女士說:「即使孩子們大多採遠距學習,這一年內的表現反而更上層樓。」「我們的學生在學業上確實有所進步。」

「孩子們在去年獲得了優質的學習體驗,而我由衷感謝。」

使用 Chromebook 的女孩

運用科技填補不足之處

隨著新學年開始,我們都希望兒童能到校學習。

但 Stewart 先生認為,在 COVID-19 疫情期間佔有一席之地的技術會持續擴展,同時面對面及遠距的教學模式會成為常態。

「面對面教學及參與學校社群當然有優點,但從技術層面來看,這並不是唯一的方法。也就是說,您可以建立社群,也能夠建立人際關係連結。

「您可以運用技術發揮創意,填補教學不足之處。這一切都讓我大開眼界。」

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